Καστοριά επίγειος παράδεισος

Κανένας δεν μπορεί να αρνηθεί πως η Καστοριά είναι όμορφη και ακριβέστερα πανέμορφη, χωρίς δε καμιά αντίρρηση μία από τις ομορφότερες πόλεις της πατρίδας μας. Αν υπάρχει κάποια αμφισβήτηση, κάποια δυσπιστία γι΄ αυτό τον χαρακτηρισμό της πόλης μας, δεν απομένει παρά μια πρώτη επίσκεψη για επιβεβαίωση. 

Εδώ ο επισκέπτης θα θαυμάσει την αρχοντιά των κτισμάτων των Καστοριανών γουναράδων, με τον έντονο συνδυασμό του αστείρευτου βυζαντινού και αρχιτεκτονικού πλούτου, πλεγμένων με την πνοή ενός παραλίμνιου οικισμού περιζωμένου από τους επιβλητικούς ορεινούς όγκους Γράμμου και Βίτσι. 

Εδώ θα γαληνέψει η ματιά σας αντικρύζοντας την Καστοριά κτισμένη αμφιθεατρικά στο ύψωμα της ομώνυμης χερσονήσου και σφιχταγκαλιασμένη από την Ορεστιάδα λίμνη σε υψόμετρο 620. 

Σίγουρα εδώ θα γευθείτε τις πεντανόστιμες καστοριανές λιχουδιές καμωμένες από οικολογικά προϊόντα, θα νιώσετε την έντονη φιλοξενία των κατοίκων της, θα ικανοποιήσετε την επιθυμία σας να προμηθευτείτε γούνινα και δερμάτινα είδη μοναδικής καστοριανής τέχνης και σίγουρα θα δυσκολευτείτε να απομακρυνθείτε από αυτό το μέρος του επίγειου παραδείσου. 

Μα φεύγοντας από εδώ, σίγουρα θα υποσχεθείτε στον εαυτό σας πως θα ξανάρθετε, γιατί σε αυτόν τον τόπο μία φορά όταν έρθετε, θα μαγευτείτε τόσο από την ομορφιά που θα θελήσετε να ξανανιώσετε, να ξαναγευτείτε, να ξαναντικρύσετε, να απολαύσετε ό,τι δεν προλάβατε την πρώτη φορά.

Καθρεφτίζει με αυταρέσκεια την όψη της στα ήσυχα νερά της λίμνης Ορεστιάδας, κι εκείνα αντανακλούν την γοητεία και την αρχοντιά της εδώ και εκατοντάδες χρόνια. Η Καστοριά είναι μια από τις πιο όμορφες και παραδοσιακές ελληνικές πόλεις και ένα σπάνιο ιστορικό μνημείο για ολόκληρη την Ελλάδα. Τα πλούσια προϊστορικά ευρήματα, όπως η Σπηλιά του Δράκου, ο Λιμανίος  οικισμός Δισπηλιού, το Απολιθωμένο Δάσος Νοστίμου, η Διοκλητιανούπολη στο Άργος Ορεστικό αποδεικνύουν την ιστορία αιώνων της Καστοριάς αλλά και της ευρύτερης περιοχής. 
Το όνομα της προέρχεται από τον κάστορα, η φίνα γούνα του οποίου καθιέρωσε την πόλη, από τον 17ο αιώνα, ως το κέντρο της ελληνικής γουνοποιίας. Κατά μια άλλη εκδοχή πήρε το όνομά της από τον μυθικό μακεδόνα ήρωα Κάστορα, γιο του Δία και θνητό αδελφό του αθάνατου Πολυδεύκη.

Η Καστοριά είναι ιδανική για περιπλάνηση κάθε εποχή του χρόνου. Απολαύστε τις βόλτες σας στις γειτονιές της και στις όχθες της λίμνης ό,τι καιρό κι αν κάνει. Τυλιγμένοι στο ζεστό γούνινο παλτό σας (αν δεν έχετε, ευκαιρία να αγοράσετε), ή απολαμβάνοντας την λιακάδα της άνοιξης και του καλοκαιριού θα διαπιστώσετε τη μαγεία και τη γοητεία που αποπνέει η παραλίμνια αυτή πόλη. 
Περιτριγυρισμένη από τα μοναδικά ορεινά τοπία  που δημιουργούν ο Γράμμος και το Βίτσι, η Καστοριά είναι χτισμένη στον λαιμό μιας μικρής χερσονήσου, στη δυτική όχθη της λίμνης. 

Η Καστοριά απέχει 490 χλμ. από την Αθήνα και 195 χλμ. από την Θεσσαλονίκη. Στην Καστοριά μπορείτε να φτάσετε και με αεροπλάνο, καθώς η πόλη συνδέεται όλο το χρόνο καθημερινά αεροπορικώς με την Αθήνα. Το αεροδρόμιο απέχει 10 χιλιόμετρα από το κέντρο της πόλης.